Archivo de la categoría: Música

Daniel Johnston, el profeta inutil

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Por Alejandro Burbano

La primera vez que escuché una canción de Daniel Johnston tenía 14 años; una imagen de Kurt Cobain vistiendo una camiseta de Hi, How Are You (1989) me hizo ir directamente al computador más cercano y escuchar la primera canción que aparecía en los resultados de búsqueda, tal vez por mi corta edad o la indiferencia que da la adolescencia no preste atención a la maravilla que estaba oyendo, solo oí una guitarra y una voz desafinada cantando sobre un amor imposible. Tiempo después, descubrí el album Hi, How Are You y lo escuché una y otra vez hasta hartarme; busqué la biografía del autor y tal como había pasado con Syd Barrett, Van Gogh, Rimbaud, o Lord Byron, hallé que Johnston era una de esas mentes que crean una curiosidad morbosa en el lector u oyente, con vidas deprimentes y memorables, en las cuales su único escape es el arte. Daniel Johnston nació en 1961 en California, siendo el miembro más joven de cuatro hermanos en una familia con padres conservadores. Empezó a tocar el piano desde que era niño, en el que componía y empezaba a cantar. Sus principales influencias eran canciones de The Beatles (a los cuales dedicó una canción) , Queen, Neil Young, las cuales inundaban el sótano donde vivía y le servía de estudio de grabación y dormitorio.  Grabando composiciones, pensamientos propios, conversaciones y discusiones con su madre, Johnston empezó a registrar  todo lo que podía y las incluía en sus demos que hacía domesticamente. Era un adolescente diferente que seguía a la gente que le impresionaba con su cámara de mano y  su grabadora de voz.

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Johnston en su sótano-estudio

Los demos de Johnston,  que el mismo grababa, editaba y promocionaba, fueron escuchados por varios amigos y compañeros del artista y en 1985 aparece sorpresivamente en MTV. Mientras su fama iba creciendo poco a poco, sus problemas iban aumentando; la inestabilidad mental de Johnston le conducían a tener problemas con las personas que se relacionaba: regresando de un concierto en la avioneta de su padre, Johnston quita las llaves y las arroja por la ventana. Oportunamente, los conocimientos en aviación de su padre hacen que aterricen en una zona boscosa de la cual salen ilesos. Debido al peligro que representaba a su familia y al resto, es internado en un hospital psiquiátrico en donde siguió escribiendo, componiendo y aparentemente mejorando gradualmente. Su obsesivo fanatismo religioso lo lleva a tener presentaciones en donde realiza interludios en los que reza y rompe en llanto.  Cancelar un contrato con Elektra Records al decir que estaban bajo el servicio del demonio fue otro de los incidentes que hicieron que Johnston se aísle para vivir con sus padres. La fama una vez soñada se perdió al rechazar el contrato de Elektra, sin embargo tiempo después firmaría con Atlantic Records y lanzaría Fun (1994, Atlantic Records); el disco no fue bien aceptado por los consumidores y Johnston no volvió a trabajar con el sello discográfico. FunCDBorder   La obra de Daniel Johnston no solo está centrada en la música, también es un  prolífico dibujante, con obras que se publican y venden en galerías de todo el mundo. Sus dibujos van desde un colorido Capitan América que lucha contra Red Skull, un boxeador con la cabeza totalmente abierta en combate, referencias religiosas, patos soldados que se protegen del demonio y hasta “el ojo que todo lo ve de Satán”.  En estas obras, Johnston plasma sus miedos y sus anhelos; mirarlas sirve para acceder dentro de la cabeza de un artista verdadero y maravillarse u horrorizarse por el contenido.

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http://www.hihowareyou.com/art
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Actualmente Johnston sigue viviendo en la casa de sus padres, los cuales sirven de guardianes de su inestable hijo artista, el cual sale de gira de vez en cuando y sigue componiendo. No hace falta ver la obra completa de Johnston para sentir todo lo que su obra expresa, canciones como: The Story of an Artist, Hey Joe, Casper, Girls, The Dream is over, por no nombrar su discografía completa, muestran a ese artista que solo se encuentra en sí mismo, atormentado por los demonios (reales o imaginarios) de su propia cabeza.   

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La muerte de Joe Cocker

Por Alejandro Burbano

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Joe Cocker con su madre

Aunque ya es tarde para escribir sobre este músico británico, la nostalgia llega en el momento menos indicado. El artista ingles murió este 22 de diciembre por consecuencia de un cáncer de pulmón. Cocker será recordado por su original voz y su legado en la música y el cine. Participó en Woodstock en 1969 tocando once canciones; siendo una de las participaciones más recordadas en el festival su versión de “With a little help from my friends” de The Beatles.

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Cocker en Woodstock

La carrera de Cocker será siempre recordada, por pocos y muchos.